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TIBURÒN

No existe nada más aterrorizante que escuchar el grito "!tiburón!", al menos eso parece, pero, sería mejor que los tiburones gritasen "!gente!".

Según el Fondo Mundial para las Naturaleza, el número de tiburones cazados a nivel mundial, sólo por sus aletas, se ha incrementado alarmantemente en un 200% desde 1991. Por otro lado los tiburones no ayudan en su defensa al ostentar poderosas mandíbulas y al "abandonar", ocasionalmente un diente en un flotador de cámara marinas, para el estudio de la especie en mención.

Desde hace relativamente poco tiempo los tiburones han pasado a ser una de la especies marinas más estudiadas por los científicos.

Un equipo conformado por científicos, camarógrafos y buceadores entre los que se encuentran: James Malcolm, Peter Benchley, Rodney Fox, John Keesing, y otros, se ha propuesto la tarea de mostrar que el tiburón no es el malvado asesino que aparece en las pantallas, por lo que están estudiando su comportamiento. Para ello se han ubicado en las aguas surafricanas de Gansbaai y Kleinbaai donde el agua se mantiene cálida en invierno y atrae tiburones porque la temperatura les "agrada".

Esta investigación está siendo patrocinada por la "National Geographic Society", y esperan poder publicar sus hallazgos y teorías sobre la conducta de esta enorme "bestia" en la medida que las obtengan y corroboren su certeza y veracidad, con el fin de que más personas se interesen en él y se puedan crear legislaciones para protegerlo. Como de hecho existen en Australia y parte de Estados Unidos.

Hasta el momento se ha publicado un artículo en la revista "National Geographic", en el que los investigadores muestran distintos "ángulos" del tiburón, que para sorpresa de ellos, no se tenia idea fueran posibles, como el hecho de que el tiburón blanco pueda saltar fuera del agua en un movimiento veloz para capturar su presa.

Los tiburones se encuentran en la tierra hace mucho tiempo, aparecieron en el período Devoniano, hace unos 300 millones de años, muchas de las especies de tiburones de la actualidad son bastante similares a especies que nadaban en los mares del cretácico, hace más de 100 millones de años.

Los tiburones presentan una gran variabilidad en lo que se refiere a su comportamiento y tamaño. Los tiburones son peces sobre todo marinos que viven en todos los mares, y que abundan en aguas tropicales y subtropicales. No obstante, muchas especies migran remontando los ríos.

Actualmente se continúan las investigaciones con miras a la publicación de nuevos descubrimientos.

Sus características físicas.-

Los tiburones son depredadores “ápex”, es decir que se encuentran en la cima de la cadena alimenticia, entiéndase la marina;Son peces que tienen un esqueleto cartilaginoso con aletas pares e impares y cola heterocerca. El cuerpo es fusiforme y la cabeza se continúa con el cuerpo, sin cuello móvil. Las escamas placoideas dentadas, que recubren la piel, dan a ésta un tacto muy áspero. Las aletas impares se distinguen en dorsales, caudal y anal; las dorsales pueden estar provistas de una espina ósea. Las aletas pares son las pectorales y las ventrales, las primeras en algunos casos notablemente desarrolladas. El esqueleto, completamente cartilaginoso, puede estar calcificado en parte, pero nunca existen verdaderas formaciones óseas. El neurocráneo está formado por una cápsula cartilaginosa que rodea el encéfalo y a los órganos de los sentidos y se prolonga anteriormente en un rostro. El esplacnocráneo está formado por el arco mandibular, cuya parte dorsal (palatocuadrado) está unida inmóvilmente o permitiendo cierto movimiento con el neurocráneo, el arco hioideo y cinco arcos branquiales, raramente seis o siete. La columna vertebral consta de vértebras anficélicas, entre las cuales quedan restos de la cuerda dorsal.

Las aletas están sostenidas por radios cartilaginosos, y en su parte distal por radios córneos. En las aletas pares se distinguen una cintura (escapular y pélvica), las piezas basales (pro, meso, metapterigio), las radiales y los radios córneos (ceratótricos).

La abertura bucal tiene posición ventral respecto a la cabeza y consiste en una hendidura transversal. Esta provista de maxilares, formados por el palatocuadrado y por la mandíbula, que llevan varias series de dientes aserrados, cónicos o pavimentosos planos. Pueden funcionar contemporáneamente varias series de dientes o bien puede funcionar una sola, sustituida gradualmente por nuevas series situadas detrás. Pueden hallarse otros pequeños dientes distribuidos por toda la cavidad bucal.

El tubo digestivo comprende, además de la faringe con función respiratoria, un estómago en forma de saco y un intestino rectilíneo con válvula espiral; la parte terminal de éste está provista de glándula rectal. No poseen glándulas salivales; el hígado está bien desarrollado, y también poseen páncreas. No tienen vejiga natatoria. A los lados de la faringe se abren cinco, raramente seis o siete, pares de hendiduras branquiales, sobre cuyas paredes se hallan las láminas del mismo nombre. Estas hendiduras desembocan separadamente al exterior, a los lados de la parte posterior de la cabeza.
El encéfalo presenta lóbulos olfatorios particularmente desarrollados; el cerebelo es grande. Por la superficie del cuerpo se hallan distribuidos botones sensitivos, y en la cavidad bucal botones gustativos. Los órganos de la línea lateral, situados en el canal lateral, se extienden también por la cabeza en los canales supra y suborbitarios, y mandibular. En la cabeza se hallan también las ampollas de Lorenzini, que son electroreceptores. Las fosillas olfatorias, cubiertas por las válvulas nasales, están situadas delante de la abertura bucal en la cara inferior de la cabeza. Los ojos están protegidos por párpados y algunas veces por una membrana nictitante móvil.

Los uréteres desembocan en el intestino formando una cloaca. Siempre hay separación de sexos. Los ovarios, pares o impares, están en general provistos de oviductos, que desembocan en la cloaca, juntos o separados; a veces están acompañados por glándulas nidamentarias. En los machos existe una unión urogenital; también los deferentes desembocan en la cloaca. A menudo la parte media de las aletas ventrales del macho forma un órgano copulador.

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